Romanes e o método anedótico

Excerto de Animal Intelligence (1888), extraído daqui:

“Mas que algumas espécies de formigas exibam sinais marcantes do que podemos chamar de simpatia, mesmo para com companheiros saudáveis ​​em perigo, isso se prova pela seguinte observação do Sr. Belt. Ele escreve: –

Um dia, observando uma pequena coluna dessas formigas (Eciton hamata), coloquei uma pedrinha em uma delas para prendê-la. A formiga seguinte, assim que descobriu sua situação, correu para trás de forma agitada, e logo comunicou a intelecção às demais. Eles correram para o resgate; algumas morderam a pedra e tentaram movê-la, outras agarraram a prisioneira pelas pernas e a puxaram com tanta força que pensei que as pernas seriam arrancadas, mas perseveraram até libertarem a prisioneira. Em seguida, cobri uma com um pedaço de argila, deixando apenas as pontas de suas antenas projetadas. Ela foi logo descoberta por suas companheiras, que começaram a trabalhar imediatamente e, mordendo pedaços de barro, logo a libertaram. Outra vez, encontrei algumas poucas delas passando em intervalos. Eu confinei uma delas sob um pedaço de barro a pouca distância da linha, com a cabeça projetada. Várias formigas passaram, mas pelo menos uma a descobriu e tentou arrancá-la, mas não conseguiu. Imediatamente disparou em grande velocidade, e pensei que tivesse abandonado sua camarada, mas só tinha ido em busca de ajuda, pois em pouco tempo cerca de uma dúzia de formigas vieram correndo, com evidência inteiramente informadas das circunstâncias do caso, pois elas se dirigiram diretamente para sua camarada preso e logo a libertaram. Não vejo como essa ação poderia ser instintiva. Foi uma ajuda baseada em simpatia, mostrada apenas pelo homem entre os mamíferos superiores. A empolgação e o ardor com que realizaram seus incansáveis ​​esforços para resgatar sua camarada não poderiam ter sido maiores se eles fossem seres humanos.

Essa observação parece inequívoca como prova de solidariedade e simpatia, na medida em que podemos traçar qualquer analogia entre as emoções dos animais superiores e as dos insetos.


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