Fake News e “fazendas de trolls”

Pense que você é um político de pautas impopulares, mas pretende fazer com que mesmo os cidadãos que discordam de você mudem de posição, passando a crer que você não prega aquilo que prega. Você pode ser antipático às questões raciais, mas fazer com que negros o aprovem. Pode pregar a morte, a violência e a intolerância, mas fazer com que cristãos acreditem que a sua idéia é coerente. Seria possível realizar isso?

A resposta é “sim”, e um dos caminhos possíveis é a criação de troll farms, isto é, fazendas de trolls. Elas consistem na encomenda e criação de um número gigantesco de perfis falsos de rede social, supostamente similares aos dos eleitores que discordam de você, mas defendendo as idéias que você concorda.

É assim que o Facebook acabou de fechar uma série de troll farms favoráveis a Donald Trump. Dentre as pautas, estavam a formação de inúmeros perfis falsos de pessoas negras. Se Donald Trump prega contra o dito “Black Lives Matter” e quer alastrar a falácia de que “todas as vidas importam” (pois ao dizer isso ele não está preocupado em afirmar que “todas as vidas importam”, e sim que a campanha dos negros não importa tanto assim), e se com isso o eleitorado negro tende a não gostar de Trump, o que fazer a respeito? A resposta é: criar um número imenso de perfis de robôs, simulando pessoas negras a defender slogans como “BlackPeopleVoteforTrump“.

Como se sabe, as redes sociais funcionam por curtidas e follows: conteúdos mais curtidos e seguidos ficam mais populares, e as pessoas que curtem certo material tendem a receber material relacionado.

É assim que os trolls, quando agrupados, conseguem tanto poder. Você acessa a rede social e vê uma pauta, como “pessoas negras votam em Trump”. Visita os perfis e pessoas negras dizendo isso, sem saber que muitos são robôs ou perfis artificiais, criados precisamente para serem vistos (aí está a arte: fazer com que a experiência visual das pessoas seja dirigida a certas coisas e não outras). Eventualmente você também vê opiniões ou análises relacionadas, milimetricamente plantadas para causar reações (ou, melhor ainda quando é feita por simpatizantes irrefletidos). E quando percebe, pronto: algum conhecido, ou até você mesmo, foi fisgado pela pauta.

Aplique-se a mesma regra no Brasil, e é possível entender uma série de fenômenos absurdos ocorrendo por aqui.

A mesma tática também pode ser utilizada para atacar políticos, até países. Segundo a reportagem acima, as fazendas de trolls foram criadas fora dos EUA. Elas poderiam muito bem ter sido criadas por gente ligada a Trump ou por agentes de outros países buscando desestabilizar os EUA (durante a eleição de Trump, até a Rússia foi acusada disso).

Como evitar que tais coisas ocorram? Simplesmente contornando um paradoxo: na era da informação, as pessoas tendem 1) a não verificar as fontes e 2) a confiar em poucas fontes (geralmente não-verificadas). É aí que as Fake News e a manipulação das massas torna-se possível, quando a velocidade da informação se sobrepõe a seu exame.

Eis, aliás, uma boa definição de Troll Farm (no link acima):

Troll farms — groups of people that work together to manipulate internet discourse with fake accounts — are often outsourced and purchased by foreign governments or businesses to push specific political talking points. 


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